文/袁培德

我國是世界上植桑養蠶最早的國家。遠在黃帝時期就有了馴野蠶為家蠶,取蠶絲織成錦帛的故事??脊虐l現,在新石器時代,我們的祖先就在河南、山西、河北一帶從事養蠶業?!赌绿熳觽鳌分芯陀兄苣峦酢靶萦讷@澤(今山西陽城),以觀桑者,乃飲于桑林”的記載。

殷周時代,養蠶與絲綢生產已發展到漢水、淮河及長江流域。當時已能生產華美的暗花綢和著名的羅紗、織錦等。春秋戰國和秦漢時代,養蠶及絲綢生產已遍及全國并輸出國外。

《史記·貨殖列傳》中就有烏氏倮販賣絲貨,運銷外國,竟成巨富,位同封君的記載。中國絲綢在當時國際市場之身價可見一斑。從唐、宋直到20世紀初期,我國的養蠶業和絲綢數量、質量一直獨占世界市場鰲頭。

陽光下,農家小院里晾曬著的絲綿兜熠熠生輝

浙江是我國蠶桑業最發達的省,全省共有62個縣出產蠶絲,繭產量占全國總產量的1/3。國人形容杭嘉湖平原是:“金(水稻)滿田,銀(魚)滿塘,珍珠(繭蠶)掛在桑樹上?!边@里所產的蠶繭,具有繭層厚、絲質好、拉力強等特點。

而嘉興又是全省蠶桑業最發達的地區,蠶繭總產量和收購量均占全國前四位的縣(市)中嘉興占有兩席:桐鄉和海寧。

作為一個產業,蠶絲被的生產在桐鄉很紅火。

桐鄉市地處杭州灣北岸,這里陽光充足,雨水充沛,氣候溫和,適合桑樹生長,這里的農村幾乎家家戶戶都種桑養蠶。著名的文學巨匠——茅盾就以春蠶為題寫出著名的文學作品《春蠶》,贊美春蠶到死絲方盡的精神。

桐鄉種桑養蠶最多的地方是洲泉鎮。洲泉被譽為蠶絲被的故鄉,這里的農家幾乎都掌握手工制作桑蠶絲綿(俗稱剝綿兜)的手藝。

燒水煮繭是蠶絲被制作的第一道工序。

虎年春天,我走進了一個叫松標的蠶絲作坊。只見有人在選擇蠶繭,有人在燒水煮繭,有人在拉絲綿塊,有人在去蛹,有人在晾曬絲綿兜,有人在拉制絲被,作坊內一片忙碌。

一位八十多歲的老人告訴我,她從十幾歲就開始跟母親學做這一行當,至今已經做了70年的翻蠶絲被的活兒。老人說,一條蠶一輩子只有28天可活,一條蠶所吐的絲有1000米長??墒且龀梢淮残Q絲被卻需要用7000只蠶蛹。難怪上好的手工制作的蠶絲被價格很高。

洲泉一位從業人員告訴我,蠶絲是自然界中集輕、柔、細為一體的天然纖維,素有“人體第二皮膚”的美譽,被業界稱為“纖維皇后”。而以蠶絲作為內質的蠶絲被更具有貼身保暖、蓬松輕柔、透氣保健等得天獨厚的品質和優點。

手工制作蠶絲被的技藝

但是,從事制作蠶絲被這一古老傳統手藝的人現在越來越少了?,F在洲泉從事蠶絲被制作的幾乎都是六七十歲的人,甚至是八十多歲的耄耋老人?!皠兙d兜”要每天兩只手泡在熱水中,做著繁重的手工勞動,他們所承受的這份勞累,現在的年輕人有幾個能承受得起?所以年輕人不愿意傳承這門手藝也在情理之中。

用竹弓在熱水中把繭絲撐開拉成絲綿塊。

上世紀80年代,是桐鄉人首先將蠶絲被賣到了日本,從而打開了蠶絲被的商業之門。經過近三十年時間,蠶絲被行業得到了飛速的發展,桐鄉也快速成長起許多蠶絲被企業。

然而,如何培養出一支年輕的蠶絲被手工制作隊伍,這是蠶絲被制造業面臨的問題,也是整個傳統手工業面臨的問題。

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